Thomas Millroth - September  2014

Saxofonisten Stéphane Rives är inte bara en av de verkligt kreativa, undersökande och nyskapande, han äger också en ständig vilja att distansera sig från sig själv, aldrig ge sig till tåls med vad han uppnått. Musik är för honom konst, musik är för honom klang, rum, existens. Det räcker inte med känslomässiga triumfer, vilket det sannerligen är gott om i hans sparsamma produktion, det finns alltid ett konstnärligt och intellektuellt övervägande. Så har han inte bara bemästrat cirkulär andning för att i nästa ögonblick börja lyssna på rummet omkring, göra pauser, där han medvetet går över gränserna för vad en paus är. Få har spelat på tystnaden som han.

På denna tretums-cd kommer han nu med ett nytt mästerverk i samarbete med Frédéric Nogray.I konsekvens med det omgivande rummets alla ljud, som jag ju nämnde ovan, har han gjort inspelningar från sin vardag. Dessa har han klippt samman till en böljande, dronande komposition. Då och då dyker aningar från tidigare plattor upp, vilket väver samman ljud och musik, liv och konst, till en sammanhängande väv. Här prövar han också bitvis en stegrad monotoni som liknar ett oavsiktligt störljud. Precis som han tidigare gjort med pauserna drar han ut det till smärtgränsen, tålamodets ytterskär.

Så urholkas ljudet efter hand, spjälkas upp i sina beståndsdelar. Och med ens känner jag igen hans särskilda känsla för små svängningar och variationer. De allra minsta blir så tydliga där de träder fram ur en lång radiostörning. Det märkliga med ljudverket The Imaginary Soundscape är att ur det förinspelade materialet improviserades det ihop under en konsert i Beirut 2011. Det är därför denna ljudkomposition inte alls bligar åt det vanliga ljudkonceptet med volymen som parameter utan i stället närmar sig Rives speciella förhållande till sin saxofon. Detta är för mig ett annat sätt av honom att spela saxofon. Och att skapa ett ljudande rum mellan tomhet, väntan och uppfyllnad. Kompanjonen Nogray bidrar till att skärpa konturerna, vidga mellanrummen, och skapa ett klingande unikt musikverk.

Eller annorlunda uttryckt: en stor ljudkonsert där ljudbäraren bara är ett verktyg, han har en konstnärlig vision utöver musikaliska eller elektroniska konventioner.

Ordet egensinnig brukar missbrukas, här är det på sin plats.


Denis Boyer - juillet 2012

Deux musiciens connus pour leur ancrage dans l’abstraction, voire l’austérité de forme, se rencontrent ici, après l’invitation du label libanais Ruptured : Frédéric Nogray et Stéphane Rives explorent de conserve pour l’un des larsens et les effets appliqués, pour l’autre sa propre discographie et son environnement. Étonnamment, pour tissée dans le filin gris qu’elle reste, la musique du duo se révèle fortement lumineuse et pictogène. Voyons pourquoi. Je prends acte de cette belle réalisation pour nourrir mes propres propositions, je m’appuierai sur le mot soundscapes – paysages sonores – donné dans l’alias que les deux électroacousticiens ont élu pour nommer leur travail commun. Une telle position oblige l’artiste, elle le fait peintre. On pourra assurément me reprocher la candeur avec laquelle je poursuis, mais j’ai l’esprit de système, même lorsque je m‘en défends. Il me semble donc que le mot oblige l’artiste, et que cet appel au paysage, cet appel du paysage, donne l’excitation de l’organisation, du plan, de la perspective. Ainsi, les lignes froides se parent de piquants ondulant au gré des crêtes de vent, des babillages de résonances en milieu concave arpentent les versants de la vallée qu’ils révèlent en écho. Ce n‘est pas le seul dessin que ce radar pointe d’un menu rai de lumière sur son écran, on surprend un rythme en manière de pulsation, des réverbérations de chutes, et le sinus granuleux qui ouvrait l’album portait déjà en bourgeon cette respiration comme prologue au fredonnement. C’est le pouvoir du gris, dès qu’on lui donne quelques lignes, quelques piquets et quelques toiles, il sculpte et se mamelonne aussi bien que le vert, il inaugure le printemps des ondes sinusoïdales.


Richard Pinnel - october 2011

So a CD review then. A way out by knowing smile is the charming title given to a new duo release credited to The Imaginary Soundscapes, who are Frederic Nogray, a new name to me, and Stephane Rives, the soprano saxophonist. For this disc however, Rives works with “samples from his discography mixed with recordings from his daily life and sound environment” while Nogray utilises feedback created with three effects pedals. There are two tracks, one titledLow and the other High, and both consist of droning structures of extended sounds, mostly electronic in feel. The liner notes call the music “a trip in two parts”, and this, coupled with Nogray’s description of his sound as somewhere between minimalism and psychedelia and the duo’s group moniker do tend to lend a bit of a new age feel to proceedings, but mostly the music has enough menace and edge to it to keep away from the blander end of music attached to such a set of reference points.

As the titles suggest, the first track here features mostly low pitches and frequencies, the second, higher. From the outset we are presented with a thick, heavily oscillating feedback tone that seems to circle the room when played aloud. This sort of sound appears frequently throughout both tracks, the first full of such trembling heavy overtones, the second piece filled more with thin whistles and piercing shrieks. The pace is always quite slow, and things gradually unfold, though while many sounds do remain for long enough to let the listener slip into a meditative state alongside these drones, they always change and develop over time. The opening heavy oscillations are joined by deep buzzing scars and fluttering clicks soon after, and throughout the pattern is for sounds to settle and become familiar just long enough before they are subsumed by something else.

A way out by knowing smile is one that will test the ability of your speakers nicely. At any kind of volumeLow really makes bass cones rattle, and High is full of fine, whispery thin frequencies that only a good set up will likely do justice. In many ways the music heard here is thoroughly generic- we have heard many albums of electronically produced drones overlapping and pulsing across one another before, and indeed there isn’t really much new here, but there is certainly a subtlety and sense of restrained beauty here that lifts the music up above anything from the New Age section in HMV. There is a nice use of peel ‘n reveal in various places throughout the album, an intense oscillation may fade to leave a thin hum behind, and sounds often rise up from behind others, with the overall sense of the music being one long stream of slow momentum until the details found in the sound reveal themselves.

In places here the music does drift a little, making close concentration on the sounds hard going, but it alway spills itself back enough to allow further, more interesting sounds to come into play. Fourteen minutes or so into Low, as a syrupy hum stays static at mid-volume so we hear the only really obvious signs of Rives’ saxophone, with little pinpricks of tone played through the warbling sheets of sound around them and providing the music with its most intriguing section of all. Otherwise, beyond the excellent craftsmanship, the album is a little low on surprises, and while I am not certain as to exactly how much of the music was performed live, A way out by knowing smile does feel very composed, a combination of musicians pushing at each other, but with some sense of where things could go understood by both parties. Drones aren’t always my thing- so they have to be exceptional to maintain my attention, and while certainly I did drift quite often on subsequent listens to this album its not a bad example of how this area of music, if done with subtlety and care can deserve your focus and concentration. One for the more discerning fan of distinctly minimalist drones then, but there is still enough here to keep me happy.

VITAL WEEKLY - number 802 / week 42

Frans de Waard

Saxophone player Stephane Rives is best known for his sine wave playing of said instrument, whereas Frederic Nogray may seem a new name. He plays effect pedals here, whereas Rives limits himself to laptop, an odd thing me thinks, but why not. In his laptop Rives has samples of his discography which he reworks in this recording, which was made in June 2010 in Beirut (where Rives was born actually, in 1969). They (now?) operate under the name of The Imaginary Soundscapes. The piece is divided in two parts, both called 'A Way Out By Knowing Smile', but one is 'low' and the other is 'high'. This work, I would assume generated through improvisation, but it doesn't sound like it, actually. Its an excellent work of low humming (even in 'high') sine wave like sounds, which are cleverly woven together into some highly sensitive, concentrated bits of music. Low humming in the first part, but with a rich sound; not low as in low volume, but a concentrated effort to work with the more low end sounds of their spectrum, at times even bursting out. The second part seems more 'musical' in some ways, maybe due to the fact more musical elements were used, but here too things burst out in a various ways over the musical spectrum. A fine work, I'd say, with some great intensity and sounding like an improvisation of composed materials, or perhaps a composition of improvised parts: either way seems fit to me. Great work!


Dan Warburton - winter 2011

Bit of a daft name for a group (well, duo) if you ask me – if the soundscapes were imaginary there'd be nothing to listen to, but there's plenty to get your ears into in these two pieces, entitled respectively "low" and "high", created by Frédéric Nogray and Stéphane Rives. Rives's work as a soprano saxophonist will be known to many PT readers – particularly his releases on Potlatch, the latest of which was reviewed in these pages last time round – but if you've forgotten who his playing partner here is, use the search engine on the homepage and check out reviews of Fred Nogray's back catalogue. On A way out by knowing smile (I can't say I understand the album title either – is that "knowing" an adjective to describe the smile, or something you're supposed to do in order to find the way out?) both musicians are on electronics, but as Rives' contribution consists of remixed excerpts from his own earlier discs, not to mention field recordings, you will find some sax in there, though you might not recognise it. Nogray, on the other hand, makes his sounds with just three effects pedals. "Oscillating between minimalism and psychedelia" says the liner note, but I hear neither. Unless, that is, you'd describe Sachiko M and Eliane Radigue as minimal and psychedelic (I wouldn't), because that's who these two pieces remind me of. Particularly the second, with its combination of penetrating high frequencies (Rives' fondness for them is well known) and mysterious, slowly shifting layers of sustained tones behind which distant bells and footsteps lurk, almost out of earshot. But however you want to describe it, and whatever you want to call it, this music is absolutely gorgeous and utterly riveting: beautifully paced (it seems we have Monsieur Nogray to thank for the remixing), impeccably mastered and strongly recommended.


Ed Pinsent - december 2011

The record by The Imaginary Soundscapes didn’t bode well at first sight, as for me it’s not a great “project” name and A Way Out By Knowing Smile (RUPTURED RPTD 006) feels like a rather ungainly title. Spin the disc though to be greeted with an unusual and studied piece of electro-acoustic feedback minimalism, expertly created by Stéphane Rives and Frédéric Nogray and plainly presented in two very long parts, one of them designated ‘Low’ and the other ‘High’. Gently lulling and mutating waves of droning abstract sound are created by Rives using samples from his own back catalogue of saxophone improvisations, along with field recordings from his own environment which he’s been collecting since 2010. Nogray for his part is simply manipulating feedback tones with his foot pedals. The two of them sound like they’re having a mesmeric ball, albeit one that happens very slowly, as they plaster continuous sound around their bodies like long-distance swimmers covering their bodies with goose fat. The ‘High’ track is slightly more lively and contains more weird effects per square inch, even daring to noise it up a little in certain passages, whereas the ‘Low’ track is better at massaging your listening lobes with the hypnotic effects. The album is clearly intended to have a benign effect, and the creators state they “wish the listener some beautiful journeys”. I’ll bear that in mind when I make my next trip down to the local Morrisons to buy some fresh bread.


Julien Héraud - octobre 2011

The Imaginary Soundscapes regroupe deux musiciens français, deux instrumentistes qui ne recourent qu'à l'électronique sur ce projet: Frédéric Nogray et Stéphane Rives. A way out by knowing smile est composé de deux pièces publiées par Ruptured, un label libanais spécialisé dans les musiques expérimentales produites au Liban, où vit Stéphane Rives depuis maintenant plusieurs années. Pour ce projet, ce dernier utilise des extraits de ses précédents disques ainsi que des field-recordings quotidiens qu'il mixe et retravaille; quant à Nogray, il  travaille principalement avec des pédales d'effets.

Qu'est-ce que ces territoires imaginaires? La première pièce, Low, se base sur un drone profond et abyssal sur lequel s'ajoutent des interventions parasitaires comme des larsens, des ondes sinusoïdales, des interférences, etc. Un voyage pas toujours très rassurant, où l'ambiance très figurative et narrative évoque soit une invasion d'insectes robotisés, soit un territoire post-apocalyptique dévasté où la vie tente de reprendre cours. Une musique sombre et oppressante, parfois glauque et terrifiante, mais qui n'en reste pas moins d'une richesse et d'une profondeur époustouflantes. Les sons sont très bien développés et se mélangent de manière souvent symbiotique, le mouvement semble logique et cohérent, à travers cette forme linéaire qui permet le déploiement intégral d'un univers certainement très sombre, mais surtout très original. La nappe sonore créée par les deux musiciens ne ressemblent pas à grand chose, un composé hétéroclite de saxophones, d'hélicoptères, de parasites (électroniques qui rappellent les insectes). Progressivement, la nappe se complexifie et une multitude de sons émergent et remplissent l'espace, jusqu'à un climax intense et émouvant. Puis la tension redescend calmement, l'atmosphère se dégage, et la possibilité d'un retour à la normale semble émerger...

La seconde partie du disque, High, commence sur des hauteurs stridentes et mouvantes, proches du soprano de Rives, mais plus éthérées, moins métalliques. Différentes ondes sonores se rapprochent et se frottent, tandis qu'un drone circulaire fait surface. Comme dans la première partie, interférences et bourdon s'opposent et se soutiennent, chacun permettant le déploiement total de la sonorité de l'autre. Une sorte d'expérience physique du son, d'expérimentation délicate de phénomènes acoustiques étrangers à la musique mais qui deviennent tout de même de la musique par le biais de la mise en forme de ces projections sonores. L'atmosphère est toujours assez sombre, mais moins oppressante car moins chargée, comme si la lumière avait pu percer un brouillard électronique massif et menaçant. Peut-être plus apaisée, cette pièce conserve néanmoins les caractéristiques inquiétantes du premier enregistrement, l'ambiance est encore lourde et effrayante, comme la BO d'un film cyber-punk apocalyptique. Car par-dessus un drone assez harmonieux, différents éléments parasitaires, métalliques, électroniques, se frottent et deviennent facilement angoissant, stridents, et inquiétants. Et encore, même le drone finit par devenir inquiétant, et oppressant. Ceci-dit, l'espace est quand même plus ouvert et le temps plus dilaté, ce territoire imaginaire semble pouvoir plus facilement accueillir un auditeur, il y a même des repères acoustiques qui nous sont offerts comme des notes lointaines d'instruments connus, des fragments de mélodies fantomatiques, etc.

Pour ce premier disque du récent projet de Nogray et Rives, The Imaginary Soundscapes propose deux pièces intenses et denses, aux timbres profonds et originaux. Mais c'est surtout l'atmosphère obtenue par l'interaction magique des deux plasticiens sonores qui est singulière et prenante. Une atmosphère souvent sombre et pesante, mais tout de même complètement envoutante et ensorcelante. En attente d'aussi bonnes surprises de ce duo, A way out by knowing smile est vraiment à écouter.


Guillaume Belhomme 

Deux musiciens collaborant pour la première fois – ici, sous le nom de The Imaginary Soundscapes, Frédéric Nogray et Stéphane Rives – peuvent attendre pour en démontrer. C’est ce que disent les première secondes de Low, pièce qui compose avecHigh cet A Way Out by Knowing Smile.

Des secondes qui n’en démontrent pas, donc, et ne font pas plus preuve d’originalité. Mais dont l’hésitation saura disparaître à l’allumage d’une musique électronique accidentée : des courbes d’expressions diverses s’y rencontrent et se renversent sur l’endurance d’un drone ; des parasites grouillent sur restes de particules sonores et souvenirs d’improvisations en public ou de répétitions. L’apparition de longues notes découpées de saxophone marque d’ailleurs le tournant du projet, qui gagne en force et en profondeur. Dans le sillon désormais tracé, Nogray et Rives n’ont plus qu’à distribuer des aigus persistants pour conclure sous alarme leur premier et vaillant échange.

A way out by knowing smile

The imaginary soundscapes

(Frédéric Nogray & Stéphane Rives)

℗ 2011 Ruptured